Tarjeta Varlix Prepaga

Hace unos meses escribí el artículo Tarjeta Prex, alternativa a la AlfaBROU y hoy descubrí la Tarjeta Varlix Prepaga (emitida por Varlix Servicios Financieros). Su funcionamiento es muy similar al de la tarjeta Prex y AlfaBROU. Aparentemente las tarjetas prepagas están en pleno auge (seguramente influenciado por el boom de las compras online y por la nueva Ley de Inclusión Financiera).

La página VarlixPrepaga.com.uy tiene información muy completa sobre los requisitos y beneficios de la tarjeta, en su mayoría iguales a los de la competencia, excepto por:

  • La tarjeta Varlix Prepaga es exclusivamente MasterCard (no puede ser VISA, como sí puede ser la AlfaBROU).
  • La tarjeta Varlix Prepaga se puede cargar vía web a través de transferencia bancaria (BROU, BBVA, Santander o asociando su BANRED).
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Tarjeta Prex, alternativa a la AlfaBROU

tarjeta_prexMe acabo de enterar de la existencia de la tarjeta prepaga Prex, cuyo funcionamiento es prácticamente idéntico al de la tarjeta AlfaBROU del Banco República.

Las similitudes entre ambas tarjetas son:

  • Ambas son internacionales (se pueden usar para compras en el exterior y por Internet).
  • Ninguna de las tarjetas precisa tener una cuenta bancaria asociada. El monto que se quiere usar se debe cargar con anticipación. Por eso se les llama tarjetas “pre-pagas”.
  • Ambas se pueden usar tanto con Dólares Americanos como Pesos Uruguayos.
  • Ambas permiten la extracción de dinero desde cajeros automáticos (con el mismo costo).
  • Ambas permiten acceder al beneficio de los 4 puntos de IVA estipulado en la nueva ley de inclusión financiera uruguaya (más datos aquí).

Las diferencias que veo son:

  • La Prex es gratuita, siempre y cuando se use al menos una vez al año. Luego de un año sin uso, se empiezan a cobrar $120 + IVA mensuales. La AlfaBROU tiene un costo de $600 (pesos uruguayos) cada 2 años.
  • La Prex es una tarjeta MasterCard, mientras que la AlfaBROU puede ser MasterCard o Visa, según elección del cliente.
  • El saldo de la Prex se puede consultar directamente en el sitio web PrexCard.com, a diferencia de la AlfaBROU que generalmente hay que asociarla a Sistarbanc.
  • La Prex sólo tiene como requisito la presentación de una Cédula de Identidad vigente (mientras que la AlfaBROU exige también una constancia de domicilio).

Datos extra sobre la tarjeta Prex, que desconozco si también se aplican para la AlfaBROU:

  • El límite de carga no podrá superar los USD 30.000 acumulados anuales. En caso de querer aumentar dicho límite, deberás completar información adicional según lo establecido por la normativa vigente.
  • Las cargas de dinero quedan disponibles en el momento, pero si el importe de la carga supera los USD 1.000, el monto que excede dicho importe, será acreditado el día hábil siguiente.

La empresa atrás de la tarjeta Prex es la empresa uruguaya Fortex Servicios Financieros (Fortigold SA).

Hay que ver cómo funciona, pero a priori parece una muy buena opción.

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IFTTT es de las mejores web apps que he visto en mucho tiempo

IFTTT es la abreviación de “If This Then That” o en español: “Si esto entonces aquello”.

Se trata de un sitio web (en realidad una web app) que le permite a sus usuarios conectar distintos servicios web como ser Facebook, Twitter, Dropbox, Evernote, Instagram, Flickr, SMS, Pronóstico del Tiempo, Cotización de Acciones y un gran etcétera. A todos estos servicios, IFTTT les llama canales (channels).

El funcionamiento de IFTTT es muy sencillo. Básicamente se trata de crear distintos tipos de recetas (recipes). Cada receta tiene un formato del tipo “Si esto entonces aquellodonde al esto se le llama disparador (trigger) y al aquello se le llama acción (action). A su vez, los disparadores y las acciones están asociadas a un canal. Al principio puede sonar un poco complicado, pero en realidad es muy simple.

Algunos ejemplos de recetas:

  • “Si publico una foto en Instagram, subirla a mi Dropbox”. Aquí el disparador es “publicar una foto en Instagram” y la acción es “subir foto a mi Dropbox”. Instagram y Dropbox son los canales del disparador y acción respectivamente.
  • “Si el Pronóstico del Tiempo dice que mañana llueve, enviarme un SMS que me lo avise”. Aquí el disparador es “Pronóstico del Tiempo dice que mañana llueve” y la acción es “enviarme un SMS”. Pronóstico del Tiempo y SMS son los canales del disparador y acción respectivamente. Notar que el servicio de SMS no está disponible en todos los países. En Uruguay funciona!
  • “Si agrego un nuevo contacto en mi teléfono móvil, agregarlo a una plantilla Google Drive”. Aquí el disparador es “agregar un contacto en mi teléfono móvil” (actualmente funciona con iOS) y la acción es “agregar un nueva fila en determinada plantilla de Google Drive”. Es una buena forma de tener un respaldo adicional de los contactos. Contactos de iOS y Google Drive son los canales del disparador y acción respectivamente.
  • Más interesante aún, si sos usuario de algo como SmartThings o WeMo, podés crear recetas del tipo: “A la hora del atardecer, prender las luces del living de mi casa”. Aquí el disparador es “es la hora del atardecer” y la acción es “prender las luces del living”. El Servicio de Fecha/Hora y SmartThings (o WeMo) son los canales del disparador y acción respectivamente.

Realmente IFTTT me parece un servicio increíble por lo sencillo y poderoso que puede ser. Los invito a conocer más sobre el mismo en: https://ifttt.com/wtf

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Antel: ADSL a 10 Mbps

El pasado 25 de noviembre, Antel (empresa de telecomunicaciones estatal) anunció, además de una nueva imagen corporativa, dos servicios ADSL de 10 Mbps (megabits por segundo, aunque en el sitio web de la empresa digan “10 megabytes”).

Ambos servicios estarán disponibles a partir del 1 de diciembre de 2010 y los precios serán:

(1) $ 2.490 mensuales (aprox. USD 125) por 10 Mbps de bajada. Desconozco cuál será la velocidad de subida. La velocidad de subida será de 512 kbps. Actualización del 01/dic/2010: La velocidad de 10 Mbps se mantiene durante los primeros 100 GB transferidos. Luego la velocidad se reduce automáticamente a 5 Mbps.

(2) $ 1.290 mensuales (aprox. USD 65) por 10 Mbps de bajada y un tráfico mensual limitado a 80 GB lo cual es realmente mucho.

Por un lado está buenísimo que finalmente exista en Uruguay un servicio de 10 Mbps (para hogares), pero por otro lado me desconcierta la cantidad de distintos planes que hay. Creo que Antel debería hacer una revisión de todo.

Por ejemplo, a partir del 1 de diciembre van a existir:

  • Por $ 1.290 mensuales – 10 Mbps de bajada y un tráfico mensual limitado a 80 GB.
  • Por $ 1.268 mensuales – 3 Mbps de bajada y tráfico ilimitado.

A nivel hogareño, creo que en la gran mayoría de los casos decir “80 GB” es lo mismo que decir “ilimitado”, salvo algunos meses excepcionales en cuyo caso se puede pagar un poco extra ese mes.

En fin, me da la sensación de que el servicio de $ 1.268 mensuales carece un poco de sentido y habría que rever todos los planes en general.

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HostGator es mejor que MediaTemple

El tema “hosting” no es sencillo. Hay cientos de empresas que ofrecen estos servicios y hay un gran cantidad de portales que se dedican a recomendarlos. Al final uno no sabe a quién creerle.

Mi historia

Mi primer hosting (pago) lo contraté en GoDaddy en 2007 pero poco tiempo después (en ese mismo año) me mudé a HostMonster ya que GoDaddy tenía muchas limitaciones y los planes más completos eran excesivamente caros. Al principio HostMonster anduvo muy bien pero durante el segundo año empezó a tener cada vez más “down-times” (caídas del servidor). Así es que a mediados de 2009 decidí pasarme a MediaTemple. A diferencia de los Hostings Compartidos tradicionales (Shared Hostings), MediaTemple ofrecía un sistema de GridHosting con mejor performance que un Compartido pero más barato que un VPS o un Servidor Dedicado.

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Encuentro Internacional de Internet Marketing y Domainers en Punta del Este 2010

Demene - Punta del Este 2010Entre el jueves 25 y viernes 26 de febrero de 2010 se llevará a cabo el 2º Encuentro Internacional de Internet Marketing y Domainers en Punta del Este, Uruguay, organizado por el foro Demene.

Tuve la suerte de participar del encuentro del año 2009 y la verdad que estuvo muy bueno. Se aprende bastante sobre marketing online, SEO, domaining, etc. Es una excelente oportunidad para hacer networking.

Todo indica que este año el evento va tener mayor trascendencia tanto por la cantidad de participantes extranjeros, difusión, organización y charlas. Lamentablemente no podré ir por motivos laborales pero cualquiera que se sienta interesando en el tema le aconsejo de que haga el esfuerzo de ir.

El principal lugar de encuentro será el Jean Clevers Parque Hotel (Sala Magnolia) aunque también habrán actividades en otros lugares.

Hay dos modalidades de inscripción: una de USD 30 y otra de USD 100 (que incluye almuerzo, cena y merchandising). En ningún caso se incluye alojamiento.

Por más información entrar a la página oficial del Demene Punta del Este 2010.

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Telefonía móvil 4G – Primera red en el mundo

telefonia-movil-4gSe lanzó en Suecia la primera red de telefonía móvil 4G en el mundo!

Comenzarán a ofrecer el servicio en Estocolmo y a una velocidad de hasta 50Mbit/s pero dicen que en la próxima fase llegarán a 80Mbit/s. Esto es como 10 veces más rápido que las conexiones 3G con las que cuentan hoy en día. La tecnología usada es la LTE (Long Term Evolution).

Hay una lista de espera para recibir los primeros modems 4G (cuyos primeros modelos serán exclusivamente 4G, es decir, no serán compatibles con la red 3G actual).

La empresa que está llevando esto adelante es la sueca Telia. También pueden visitar el sitio web que se armó especialmente pare este acontecimiento: Telia 4G (aunque deben saber sueco para entender lo que dice).

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Banda ancha de 100 Mbit/s para casi todos los suecos en 2020

Banda ancha de 100 MbpsUna y otra vez, Suecia ha sido identificado como uno de los países con las industrias IT (Tecnologías de la Información) más maduras. Siempre se la ha colocado en los primeros puestos de los rankings de acceso y velocidad a Internet. A pesar de esto, recientemente han surgido algunas críticas hacia el gobierno respecto a que éste no tiene una estrategia clara y no está dispuesto a invertir lo necesario.

Pero la situación cambió. La ministra de Infraestructura, Åsa Torstensson, presentó la nueva estrategia sueca sobre la banda ancha.

El objetivo del Gobierno es que para el año 2020 un 90% de todos los hogares y empresas puedan acceder a banda ancha con una velocidad de al menos 100 Mbit/s (100 Mbps). Para el 2015 ya se espera que un 40% de los clientes hayan alcanzado dicha velocidad.

Hoy en día existe como 1 millón de suecos (11% de la población) que dispone de acceso a fibra óptica y por lo tanto ya pueden contratar banda ancha de 100 Mbit/s.

Me parece fantástico que un país se tome tan en serio el tema de Internet y eso que ya apareció quien dice que la estrategia sueca debería plantear objetivos aún mayores.

Es lamentable que este tema en Urguay pase tan desapercibido. Estamos en medio de una campaña política y poco he escuchado sobre tecnología y menos aún sobre Internet.

Fuente: Dagens Nyheter

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Crear un startup (emprendimiento) en 24 horas

Crear startup emprendimientoEl pasado 29 de octubre de 2009 se realizó en Estocolmo, Suecia, un evento llamado 24 Hour Business Camp (24HBC). La idea es juntar en un mismo lugar a un grupo de emprendedores de internet para llevar a cabo sus ideas, y todo esto en tan sólo 24 horas.

El 24HBC no es competición aunque luego del evento se abre una votación online para saber cuáles son los proyectos que le gustan más al público. El objetivo es conocer a otros emprendedores (networking), poner a prueba nuestra creatividad e inspirar a otras personas a que construyan sus propias start-ups. Por lo que leí, el evento está inspirado en el 24 Hour Dotcom que se realizó en Berlín en 2004.

Esta fue la segunda edición del evento (ya se había hecho algo parecido en enero de 2009).  Participaron 120 emprendedores y varios quedaron afuera por falta de lugar. La gente llega con una idea, en algunos casos tiene algo armado, y tienen un día para crear un sitio/servicio web lo más funcional posible. Algunos de los proyectos son sitios de comercio electrónico, aplicaciones para el iPhone, aplicaciones para Facebook, mash-ups, etc.

A los desarrolladores se les ocurre de todo un poco pero uno de los proyectos que me llamó más la atención fue SistaOrdet.se. Se trata de un sitio que tiene mucho que ver con algo que escribí en el blog hace un tiempo: ¿qué pasa con nuestra vida online luego de que nos morimos?. Al registarnos en SistaOrdet (que cuesta U$S 14 por única vez) nos dejan hacer una lista de algunas cosas que nos gustaría hacer luego de morirnos. Por ejemplo: mandarle una carta o un regalo a alguien. En el caso del regalo hay que pagarlo a parte.

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